Luc Besson's "The Messenger": How NOT To Make A Film Based on a Historical Personage


Written on 8:19 PM by Jack B.

Back in August, The Mad Monarchist had a review of a truly terrible film, Luc Besson's 1999 purported biography, The Messenger: The Story of Joan of Arc. It's well worth reading (and if you haven't seen the film and may one day be considering it, please do so - it'll save you 2+ hours of your life).

As someone who loves Joan of Arc and believes, much like that legendary cynic Mark Twain, that she was "by far the most extraordinary person the human race has ever produced" I find the film nauseating and disrespectful and don't want to waste time explaining it. But it is a foremost example of what NOT to do if you are planning on making a film on a historical person.
When you have to begin your movie about one of the most chronicled people in pre-modern history (we know more about Joan through her trials and re-trials than virtually any other person in medieval history) with a gigantic lie - that of her sister (who DID exist and was NOT murdered) being murdered and raped all because the filmmakers could not imagine Joan actually being motivated by anything so "silly" as patriotism or religious sentiment then you know the movie is not worth it. And it doesn't help when you pretend your main characters is Joan of Arc when it's really someone you made up - the thing about Joan was (and this struck people at the time) is that all the while she said God had sent her she was very normal, plain-spoken, even keeled, she was even very witty, smart and sharp (read some of her testimony and see what I mean). Milla Jovovich portrayed her a screwed-up manic religious fanatic - not the kind of person that could have scared the English or inspired the French.

Filmmaker/writer Ron Maxwell wrote an in-depth takedown of "The Messenger" when it first came out that points out virtually everything wrong with the film.  And Virginia Frohlick's Saint Joan of Arc Center website has the lowdown on the "real" Jehanne la Pucelle (Joan the Maid).

If you enjoyed this post Subscribe to our feed


  1. Celtic Traveler |

    I KNOW!!!
    I completely agree with everything. Joan is one of my heroes, but the movie portrayed everything wrong.

  2. Anonymous |

    After I initially left a comment I appear to have clicked
    on the -Notify me when new comments are added- checkbox and from now on every time a comment is added I
    get 4 emails with the same comment. There has to be a way you are able to remove
    me from that service? Kudos!

    Here is my web blog ... dbol side effects :: :

  3. Anonymous |

    It's amazing to go to see this site and reading the views of all mates regarding this piece of writing, while I am also keen of getting knowledge.

    Feel free to visit my homepage :: ways to lose weight

  4. John @ teamsportbanners |

    I prefer reading to watching film. But I don't have time. The films often don't give enough feeling of the characters.

  5. Unknown |

    من الاعمال شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة التي لابد من القيام بها تحت اعين شركه كبيره تمتلك كل مقومات النجاح اعمال النظافه فالنظافه اصبحت اليوم امر هام جدا نظرا لانتشار التكنولوجيا وتعدد الاستخدامات داخل اي منزل اصبح الاعتماد علي شركه تمتلك اسم كبير امر ضروري وحتمي علي كل البيت ولتوفير ذالك الامر فعليكم شركة كشف تسربات المياه بجدة الاتصال بشركتنا كشركه كبيره في عالم النظافه حيث تقدم الشركه شركة الصفرات للتنظيف اداء عالي جدا لعملائها الكرام حيث اننا نقوم بتنظيف البيت من الداخل والخارج

  6. sas |

    شركة تنظيف بالقصيم
    شركة تنظيف منازل بالقصيم
    شركة تنظيف خزانات بالقصيم
    شركة تنظيف مجالس بالقصيم
    شركة تنظيف ببريدة
    شركة تنظيف منازل ببريدة
    شركة تنظيف بالرس

  7. Unknown |

    adidas originals zx flux
    louis vuitton pas cher
    ugg boots outlet
    mlb jerseys cheap
    abercrombie & fitch kids
    cheap louis vuitton
    canada goose jackets
    louboutin outlet
    polo ralph lauren outlet

  8. Unknown |

    Good write-up

  9. omar ail |

    I definitely love this site

  10. seshu |

    Thanks for sharing this information. I really like this post.
    watch latest telugu full movies online free

  11. seocom |

    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    شركة عزل بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
    شركة تسليك مجاري بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة

  12. 3nod maka |

    افضل العروض التى نقثدمة الان وباقبل الاسعار الرائعة التى من خلالها نعمل على تقدم افضل العروض الرائعة من تنظيف خزانات التى نقدمة الان وباقل الاسعار الرائعة التى من خلتالها نعمل على تقدم افضل العروض التى نقدجمة الان وباقلالاسعار الرائعة من شركة تنظيف بالبخار لاننا نقدم افضل طرق التنظبف التى نقدمة الان وباقل الاسعار الرائعة لننا نعنمل على تقدم افضل العروض المختلفة من شركة تنظيف شقق التى تعمل على تقدم افضل الخصومات العالمية الان من شركة جلي سيراميك ىالتى لا مثيل لها الان وباقل الاسعار المختلفة التى نقدمة الان من افضل شركة رش العته التى نقدمة الان وباقل الاسعار

  13. facescoupon |

    تواصل الان معنا على تقدم افضل العروض الرائعة التى نقدمة الان من كود خصم وجوه 2019 التى تعمل على تقدم افضل العرو الرائعة التى نقدمة الان من تطبيق وجوه للعطور التى نقدمة الان وباقل الاسعار الرائعة التى نقدمة الان

  14. yanmaneee |

    golden goose
    jordan 12
    off white clothing
    longchamp handbags
    kobe 9
    nike air max

  15. omar ail |

    Your site is very helpful

  16. yanmaneee |

    pg shoes
    lebron 15
    off white jordan 1
    kd 12
    yeezy boost 350 v2
    balenciaga sneakers
    kobe 9


Post a Comment